2018年3月1日 星期四

台中:南投威士忌酒廠之旅



上年年尾,趁去高雄Whiskyfair Takao之便,順道往南投酒廠一遊。

(台灣的威士忌酒廠,不是在宜蘭的噶瑪蘭的嗎?)很多朋友帶著懷疑的眼光。

沒錯,台灣噶瑪蘭威士忌,早已聞名海外,但是也不要忽略,南投的TTL(台灣菸酒的簡稱),在當地是家傳戶曉的名字,早前大熱的花雕雞麵,就是TTL出品。

今次是第二次到訪這間位於南投的酒廠,十二月的早上帶點涼意,與一眾酒友在台中轉運站集合,然後乘坐旅遊巴,大約四十五分鐘時間,便到達南投酒廠。酒廠外面的大型橡木桶,與及荔枝模型,成為了南投酒廠的標記。




與噶瑪蘭不同之處,南投酒廠是屬於國營,一直盛產水果酒,葡萄酒,在1999年的9月21號,一場大地震引起大爆炸,差點令到整個酒廠的心血付之一炬,劫後餘生的酒廠,經過多年後已經慢慢恢復元氣,而在2008年,更開始生產威士忌起來。(以前TTL也有賣威士忌,不過只是從外地買入威士忌,來作調和威士忌而已。)

短短十年之間,南投威士忌卻在威士忌界冒出頭來,2017在美國三藩市舉行的世界烈酒競賽,它們的OMAR單一麥威士忌,在比賽中屢挫強敵,奪得兩個最高榮譽的雙金牌,及兩個金牌、兩個銀牌的輝煌紀錄。




當我們的酒廠之旅,來到第一站的地下室,看見牆上的一張一張921大地震的照片,鏡頭下的浴火,今天已變成火鳳凰,重生之後變得更強大。



當今威士忌的世界裡面,有些酒廠已實行電腦化,南投酒廠的設備與風景,與蘇格蘭的古典氣息大相逕庭,又可以這樣說,南投酒廠的格調,更像一間工廠。



但是它們的運作,依然是保留著濃厚的人味。酒廠裡面的四個蒸餾器,全部在外地的酒廠購入,而且四個的外型不一,感覺有點像人棄我取,用別人的舊車去比賽,但是威士忌就是有如此無限的可能性,一個蒸餾器的形狀,足以影響蒸餾出來的酒液之品質。在沒有任何包袱之下,酒廠才得以有無限的空間,去釀製出與別不同的酒,聽聞他們曾經用過啤酒酵母來發酵,這是一個大膽的概念。



威士忌的風味,大多人覺得是由橡木桶賦予,不過剛蒸餾出來,酒精度高達70%的新酒,本身已經帶有酒廠的基本風味,當日我們有幸淺嚐了新酒的心臟,除了有點麥芽味道之外,還有一點點豆腐加日本山葵的氣息,口感很辣,就只能淺嚐,轉個頭便吐,藉著試酒心的經驗,對酒廠的威士忌風味,大約有個初步認識。

台灣的氣候炎熱,威士忌的熟成速度,較歐洲快三倍,當蘇格蘭酒廠的十年陳威士忌,等於台灣的三年。與噶瑪蘭一樣,南投酒廠威士忌,在酒標上沒有說明是幾年陳,只有蒸餾與裝瓶的時間。

正因南投酒廠一直出產水果酒,所以酒廠本著物盡其用,以釀製過水果酒的橡木桶,注入威士忌,然後放入酒窖熟成,結果平地驚一聲雷,年前其梅子桶威士忌、荔枝桶威士忌,甫出市場便搶購一空,當然產量少變得奇貨可居,年前夏天第一次來到酒廠,只能在品飲室試飲,因為連酒廠也沒有貨。



參觀酒廠最令人期待的環節,莫過於試飲酒廠的各款威士忌,首先由最基本的玉尊調和威士忌開始,兩年前台灣變天,蔡英文總統上任,酒廠推出了兩款慶祝蔡總統上任的特別版,其中一款就是玉尊。

市面賣NT$300一瓶的玉尊,氣味帶有皮革、蜜糖、波本桶的風味,入口似是微辣的糖漿,簡單直接。

接著是Omar的波本桶威士忌,雲呢拿、香草、蜜糖、忌廉的香氣作開端,水果的香甜,尤其是香蕉味突出,油脂感十足。另一款Omar是經雪莉桶熟成,整體感覺較圓潤,一開始就集結了果占、梳打餅加朱古力的風味,喝下去就感受到當焦糖遇上多士,再帶點點川貝、蛋糕、提子乾的甜,看似複雜但表現得非常出色。



Cask Strength是原汁原味的示範,波本桶給予了黃花乾、蜜糖、中藥、橙皮、甚至龍眼的味道,結尾的bittersweet,蒙著眼品酒的話,我還認為這是一瓶美國威士忌呢。荔枝桶熟成的威士忌,這次再嚐的感覺,與上次的有點不一樣,就是有一股很強烈的台灣味,水果的香甜點到即止,荔枝味若隱若現,記得第一次喝的時候,那陣大鳴大放的荔枝香氣,印象猶深,或許是不同批次,表現有點不同吧。



梅子威士忌亦然,今趟再試,相對感覺較為清新,上次我喝過的梅子威士忌,有如一位噴了淡香水,身穿皮革的女生,清純得來亦有種高不可攀的優雅,笑起上來的酒笠特別美麗。最後試了另一款風味桶下的產品:黑后威士忌,黑后是台灣特產的葡萄,柔順的丹寧與果香主宰了一切。

以上每款風味桶,皆先在波本桶熟成三年,再在風味桶浸淫大約半年至九個月左右,從而成為與別不同的台灣風味威士忌。

作為一個泥煤威士忌之友,豈能錯過剛推出的泥煤威士忌?強烈的煙燻泥煤的氣味,已帶出一個強烈信息:我並非善男信女。



原桶直出高達58.3%酒精度,表現不遜於蘇格蘭艾雷島出品,若然我說有點像Lagavulin,你們可能罵我誇大其詞,但那陣夾雜著灰燼的煙燻BBQ,隱約地散發出皮革、香橙、香蕉、雲呢拿的味道,的而且確令我想起兩年前,坐在Lagavulin的Warehouse裡面,抱著期待的心情,品嚐不同年份的妙品。此泥煤威士忌,沒有其他風味桶般高價,你可以在桃園機場的免稅店買到,價錢大約八百元港幣。



以往南投TTL威士忌的能見度,未必及得上噶瑪蘭,但隨著經驗不斷地累績,其風味桶系列為酒廠建立鮮明的形象,相信假以時日,兩者將會平分春色。

 ( 原文轉載自小弟在今期鳳凰天空專欄 )

南投酒廠

台灣南投市軍功里東山路82號

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